21 Black Jack – Increíble Pero Cierto







EN RESUMEN

Esta no es una historia más sobre casinos, con un guión poderoso y un mensaje moral distinto a lo ocurrido en la vida real, nos cuenta la historia de los “ultra genios” del MIT.

FICHA TÉCNICA
Calificación CineVista:

Dirección: Robert Luketic
Género: Drama
Guión: Peter Steinfeld y Allan Loeb; basado en el libro “Bringing down the house” de Ben Mezrich
Reparto: Jim Sturgess (Ben Campbell), Kate Bosworth (Jill Taylor), Laurence Fishburne (Cole Williams), Kevin Spacey (Micky Rosa), Aaron Yoo (Choi), Liza Lapira (Kianna), Jacob Pitts (Fisher), Josh Gad (Miles)
Duración: 2:05 Min
Pagina oficial: 21 Black Jack
Trailer: Subtitulado 21
País: Estados Unidos
Año: 2008
SINOPSIS
Ben Campbell es un tímido y brillante estudiante del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachussets que al no poder pagar la matrícula de la universidad, encuentra la solución en las cartas. Se le da la oportunidad de unirse a un grupo formado por los estudiantes más dotados de la escuela, que viajan a Las Vegas cada fin de semana armados con identidades falsas y con el conocimiento necesario para inclinar las probabilidades de éxito en el black-jack a su favor. Bajo la dirección del poco ortodoxo profesor de matemáticas y genio de la estadística Micky Rosa, han conseguido descifrar el código del éxito.

RESEÑA CRÍTICA
La ciudad del pecado como se le conoce a la iluminada Las Vegas ha sido la inspiración de una interminable lista de peliculas sobre el mundo de los casinos. Los géneros han pasado desde la comedia, el drama, el suspenso y hasta la acción, algunos de los títulos más recordados y memorables son: Casino del año 1995 de Martín Scorsese que contó con la participación de Sharon Stone y Robert de Niro, El Padrino II en donde la familia Corleone expande sus horizontes a través de las salas de juego y los casinos, The cincinnati Kid del año 1965, que cuenta la historia de un apostador de póquer durante la época de la depresión en Nuevo Orleans, Los Picapiedras 2, una cinta infantil del año 2000 que se convirtió en la versión cavernícola de la ciudad del juego y finalmente La Saga Ocean’s, una historia que narra los robos de un grupo de profesionales del juego en casinos entre muchos otros.
Se podrían decir entonces que faltaba recrear una historia “más” de casinos como dirían muchos, pero protagonizada por adolescentes y por increíble que parezca la película está inspirada en el libro “Vencer a La Casa” escrita por Ben Mezrich en el 2002. Este libro cuenta acerca de un grupo de estudiantes del prestigioso Instituto Tecnológico de Massachussets (MIT) que se dedicaron a descubrir la formula matemática perfecta para ganar millones de dólares en el conocido juego del Black Jack. La primera vez que se escuchó esta historia fue por el mismo Mezrich en la revista Wired cuya descripción en el artículo fue tan impresionante e incluía tantos matices (acción, suspenso, superación), que cautivó casi de inmediato al actor y productor Kevin Spicer y a su grupo de trabajo, quienes muy pronto se hicieron a los derechos de esta intensa historia.
En la vida real, la historia está inspirada en el jóven asiático Jeffrey Ma un ingeniero mecánico graduado quien se inscribió a un curso como actividad complementaria llamado “How to Gamble If You Must” (Cómo Jugar, si lo necesita) que le dio las bases y el entusiasmo necesario para formar junto a otros compañeros un grupo que se conoció como el “equipo del MIT” y más adelante los “ultra genios”. Este equipo llegó a contar con más de 38 miembros a la vez y se conoce que lograron ganar alrededor de 5 millones de dólares en un corto periodo de 4 años. En la película Jeffrey Ma hace un cameo como repartidor de cartas. El caso del equipo MIT no es la primera que se lleva a cabo a la pantalla, pues se hizo una primera versión no autorizada en Canadá en el año 2004 cuyo título fue The Last Casino del director Pierre Gill, un telefilm de carácter cómico que ganó premio como Mejor Director en el Festival de cine de Nueva York en el año 2005. También se conoce el documental Breaking Vegas: The True Story of the MIT Blackjack Team, dirigida por Bruce David Klein que narra la historia del profesor del MIT, Edward Thorp quien utilizó el método basado en el criterio Kelly para contar cartas. Este método consiste en optimizar el crecimiento del bankroll (dinero apostar) a largo plazo, determinando el stake (apuesta) óptimo para cada juego.
21 Black Jack adaptó el libro y le hizo cambios considerables para que pudiera funcionar en la pantalla gigante como historia juvenil. Por ejemplo, el papel que el mismo Spacey interpreta de Micky Rosa, no existió y es la combinación de tres personajes, se adicionó un factor romántico, se hicieron cambios en los nombres y de los cinco integrantes de este grupo, tres de ellos son americanos cuando en realidad la mayoría eran asiáticos haciendo popular su habilidad para la tecnología y las matemáticas, se intensificó el drama poniéndole al protagonista la necesidad de buscar dinero fácil para conseguir lo necesario para estudiar medicina en Harvard, cuando en realidad Jeffrey Ma lo hizo por placer y movido por el reto de vencer los sistemas. Cambios aceptables que no incomodan y que le otorgan a la historia universalidad, movimiento, la vuelve más atractiva y extremadamente entretenida. El ritmo es continuo, relativamente rápido que se detiene un poco al reiterar en varias escenas de los jóvenes en los casinos que poco se cuidaron y son un poco reiterativas con las que la producción logró alargar la película hasta las 2 horas sin que necesariamente lleguen aburrir al público.

La película en general es muy creativa, esto se evidencia desde la adaptación del guión, la fotografía, el uso de la cámara y la dirección que sale bien librada y mejora todo lo hecho hasta ahora por el director Robert Luketic, un creativo que se ha destacado por cintas de baja factura y por hacer comedias de baja calidad y altamente criticadas como La Madre del Novio con Jennifer López del año 2005 y Una Rubia Muy Legal del año 2001. El inicio es muy interesante con voz en off del personaje central, que sin lugar a dudas es una técnica que suele atraer y cautivar la atención del público casi de inmediato y aunque el nudo es un poco repetitivo e incurre en algunos fallos como el hecho de dejar algunos personajes aislados, como la madre del protagonista, o la exagerada extra rápida decisión de su personaje principal de pasar de ser un chico integramente bueno a otro no tan bueno y abandonar en cuestión de menos de un día la amistad de unos grandes amigos, su desenlace y final retoman la fuerza inicial y nos deja con un muy buen sabor de boca.
La esencia de la historia original se conserva y se realza por la fuerza de la pantalla gigante.
No es fácil determinar el género de esta película pues fácilmente pasa de la comedia, a la
acción, al suspenso, al drama y al infantable romanticismo, pero son aspectos bien delimitados.
21 Black- Jack tiene como mayor arma su historia, lejos de toda irrealidad, que por el contrario
vuelve realidad el deseo de muchas personas por obtener por lo menos algo de dinero en este tipo
de juegos, sin perder nada en lo posible y conociendo el método para lograrlo sin ser
descubiertos. Todo estos ingredientes se cobran vida gracias a que la producción logro grabar en
escenarios reales en Casinos de las Vegas como El Red Rock Resort & Casino, El Hard Rock y
el Planet Hollywood, todos estos, con un imponente factor moderno aducuado para la generación de
la cinta. El otro espacio natural son los de la ciudad de Boston que aunque no lograron la
autorización para grabar en el mismo MIT, la recursividad de la producción les permitió
distinguir los dos ambientes entre estas dos ciudades totalmente diferentes y que ayudan a
resaltar la doble vida que llevan estos estudiantes.
La elección de Jim Sturgess en el personaje principal de Ben Campbell es tremendamente oportuna
y apropiada. Sturgess es un promisorio actor que tiene las características físicas y de talento
necesarios para convertirse en una estrella del cine. En algunos apartes de esta película, su
cara y actuación me recordaron a Tobey Maguire. Sturgess tiene todo para ser del bueno de un
film y de aquellos malos que se hacen difíciles odiar, actúa con mucha naturalidad y posee
fuerza interpretativa. Definitivamente posee carisma y es muy agradable. Kevin Spicey como lo
decía, se incorporó también al reparto y le da el balance necesario a este película cargada de
mucha juventud. Él siempre sorprende y gusta en sus interpretaciones. Aunque su aparición no es
mucha, el personaje que se inventaron para él en esta historia, es determinante y decisivo. Por
el contrario, la bella Kate Bosworth quien interpreta a Jill Taylor, no tuvo la misma suerte,
pues aparte de deleitarnos con su belleza y un especial glamour, no se lució para nada con su
personaje, su interpretación fue floja y pasó hacer una más dentro de la cinta.
Hacia la mitad del film, me preocupaba el hecho de que la película no tuviera ese mensaje moral
y fuera de algún modo la apología a los malos valores como la trampa, la deshonestidad, el deseo
por conseguir dinero fácil, etc, pero por fortuna 21 Black Jack tomo el giro necesario para
cambiar esta situación y al final le entrega un mensaje importante al público, que revierte la
historia y por lo menos nos pone a pensar acerca de tomar soluciones facilistas para la vida,
cumpliendo así con una de las funciones del cine que van más allá del mero entretenimiento. Sin
embargo, este cambio asumido por la dirección puede no ser del gusto de todos, pues la realidad
de Jeff Ma es distinta. Él poco tiene por quejarse de apostar y asegura que gracias a este juego
nunca tendrá que aceptar un trabajo que no le guste hacer solo por dinero. En la actualidad,
tiene prohibido jugar 21 en la mayoría de los casinos de la ciudad de las luces de neón, pero si
puede jugar en otro tipo de juegos.
Para finalizar, les cuento que se conoció un final alternativo en el que Micky Rosa logra
escaparse de Cole Williams y vuelven a encontrarse nuevamente a bordo de un barco cuando Williams
ya se ha jubilado y entonces intercambian historias de sus pasados. Yo me quedo definitivamente
con el final que quedo y ustedes?

Lo Mejor de la Película: El guión y la interpretación de Jim Sturgess
Lo peor: El alargue de la película en su nudo

Buena Suerte!!! Y no olviden ser ustedes quienes le den una calificación a la cinta. Gracias.


 


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