Entrevista a Jillian Lauren, la periodista que dio origen a la docuserie “Confronting a serial killer” sobre Samuel Little, el mayor asesino de Estados Unidos






“Me emocioné mucho cuando Joe me lo propuso porque sabía que él también entendía que para corregir los prejuicios, hay que exponerlos”.

 

Mañana se estrena en Starzplay “Confronting a serial killer”, una docuserie inspirada en la investigación de la periodista y escritora Jillian Lauren, sobre el mayor asesino en serie de los Estados Unidos, Samuel Little (1940-2020), quien llegó a matar a más de 60 mujeres en 25 años, pero solo fue condenado por tres de ellos a cadena perpetua y de los cuales, por el proceso, solo pagó los últimos seis años de su vida. Su trabajo permitió conocer la mente de este asesino, hacer incluso que revelara secretos y comprobar las fallas del sistema de justicia que permitieron prolongar su accionar criminal.

Confronting a serie killer cuenta con cinco episodios que se lanzarán cada domingo y están dirigidos todos por Joe Berlinger (Extremely Wicked, Shockingly Evil and Vile). El capítulo de apertura precisamente lleva por título: “Saliéndose con la suya en los asesinatos”.

La serie ha recibido reseñas muy positivas. Para Saloni Gajjar de AVClub, por ejemplo, se trata de una serie sobre crímenes reales que es perturbadora y debe ser vista. Lauren participó en esta producción como consultora y coproductora y en esta conversación cuenta los detalles reveladores de su investigación y la adaptación.

  • Dijiste que esta saga te encontró a ti y que nunca te propusiste ayudar a resolver casos archivados. ¿Por qué crees que encontraste cierta fascinación en las víctimas de Samuel Little?

Cuando escuché por primera vez sobre esta historia, dije: “He tenido esta experiencia. Como sobreviviente de violencia doméstica e intento de asesinato, puedo hablar de esto”. Para mí, este es un proyecto apasionante. No tengo que esforzarme por humanizar a estas víctimas. Empecé a hablar con Sam porque yo pude haber sido una de esas víctimas y tengo el privilegio de estar todavía aquí para hacer preguntas. ¿Cómo pude escuchar estas horribles historias? Porque alguien tenía que hacerlo. No podían ser solo las víctimas las que tuvieran conocimiento de lo sucedido. 

  • ¿Cómo reaccionaste cuando te enteraste que Joe Berlinger había leído tu artículo de la revista New York, sabiendo que era posible que quisiera colaborar?

Me emocioné mucho cuando Joe me lo propuso porque sabía que él también entendía que para corregir los prejuicios, hay que exponerlos. Soy una gran admiradora de Joe y su trabajo ha influenciado fuertemente mi trabajo como periodista. Joe estaba interesado en la serie de relaciones que establecí con Sam, con las víctimas y sus familias y con los agentes de la policía. Vio la urgencia de dejar que el mundo entrara en mi proyecto desde el lugar donde se encontraban. Me encantan los documentales y, como periodista, estaba emocionada de tener la oportunidad de adentrarme y ver de qué se trataba realmente un medio de narración distinto al papel y la pluma. Siempre he sentido una enorme curiosidad por la desviación de la psicología y pensé que esta serie realmente podría contribuir a un diálogo más amplio y ser diferente, porque hablo desde adentro como sujeto y narradora veterana. No había visto algo así antes.

Me alegré mucho de tener a Joe y Po (Kutchins, productor) cerca, apoyándome en este esfuerzo. Su pasión por la justicia social es muy conmovedora e inspiradora, y me ayudó a avanzar en mi proceso.

  • Cuando conociste a Little tenía 78 años y había pasado su vida negando todas las acusaciones de maltrato hacia las mujeres. Pero Little comenzó a sincerarse al mismo tiempo con el guardabosques de Texas James Holland y contigo, la única periodista con la que se sinceró. ¿Por qué crees que esto fue así?

La gente tiende a hacerme preguntas como si se necesitara algún tipo de truco mental para hablar con un asesino en serie, y no creo que eso sea cierto. Fui la única periodista que lo visitó en la cárcel; me presenté y pregunté. Fui muy paciente y esperé hasta que quiso contar su secreto. Escucho bien y con atención. Tuve que ver más allá de las palabras reales que salían de su boca. Comencé a escuchar lo que no estaba diciendo. Los silencios tal vez me dijeron más de lo que él dijo. Obtienes las respuestas siendo realmente respetuoso y capaz de hablar con cualquier persona y mirar a las personas como si fueran personas. No es tan difícil para mí.

  • Fuiste bastante “amigable” con Little. Hubo un momento de la serie en el que le dices que es la persona más importante en tu vida y aceptas sus llamadas las 24 horas del día, los 7 días de la semana. ¿Te sentiste incómoda por mostrarle tanta amabilidad?

Esto es definitivamente algo con lo que luché durante los dos años que hablamos. Una vez, mientras atendía una llamada de él, tenía a mi mejor amigo en la habitación y me dijo: “No te merece. No se merece que nadie sea tan amable con él”. Pero no soy el árbitro de la justicia; buscaba una verdad más universal. Mi objetivo sigue siendo descubrir las historias de estas víctimas. No iba a hacer eso castigando a Sam, iba a hacerlo siendo su “amiga”. Quiero saber sobre estas mujeres que perdimos y quiero entender al asesino que se salió con la suya todo ese tiempo. En cuatro décadas, Sam Little cumplió menos de 10 años combinados por robo, secuestro, asalto, violación, intento de asesinato, asesinato; su historial de arrestos es muy extenso. La detective Mitzi Roberts y la fiscal de distrito adjunta Beth Silverman dijeron lo mismo: “¿Cómo sucedió esto?”

  • Explícanos cómo trabajaste con las fuerzas del orden al tiempo que te familiarizaste con Little

Compartí los detalles que Sam compartió conmigo con la policía cuando estaban directamente relacionados con homicidios sin resolver. Algunos de ellos dieron en el clavo y otros no. Hasta donde yo sé, proporcioné detalles cruciales que ayudaron a identificar a las víctimas en tres investigaciones de homicidio. Hay un millón de preguntas sin respuesta, todavía tengo una lista de ellas. Está muerto, pero no puedo simplemente desechar la lista. Sin embargo, sé que su muerte no significa que sea el final y que sus víctimas aún pueden llegar a recuperar sus nombres. Me obsesioné con esta misión. Al final del día, debes sopesar qué vale la pena y qué no. No me arrepiento de nada y el trabajo que he hecho es importante. Esto ha sido muy doloroso para mí, pero también muy significativo.

  • Cuando te has enfrentado a una investigación agonizante con tanto en juego y sin un final a la vista, ¿logras tener tiempo para recuperarte?

Es un trabajo en progreso. No estoy segura de poder sanarme, pero encuentro sentido cuando puedo contar una historia, ponerla en la página y llevarla a una conversación pública más amplia. Tomo la narrativa y ya no es de Sam. Él también tenía su propia narrativa significativa, pero Joe hizo la serie documental y yo estoy escribiendo el libro. Es difícil resumir el impacto que este tipo de historias tienen en tu vida y el efecto dominó que ha tenido en mi familia. Mi proceso de sanidad, con o sin Sam Little, podría ser un proceso de por vida. Él es parte de esto. Y es una pieza particularmente perjudicial tratar con un psicópata así durante tanto tiempo. Fue realmente incómodo para mí sentarme allí y mirarlo a los ojos a un pie de distancia y escuchar esas historias. Son gráficas, son atroces y fueron los últimos momentos de la vida de esas mujeres. La consecuencia de que las historias sean difíciles de escuchar no debería ser que miremos para otro lado. Cuando miramos para otro lado, las víctimas se van. Entonces las mujeres son solo personas desaparecidas, o huesos no identificados, o nombres en una base de datos. Eso es incómodo y merece una mirada muy de cerca.


 


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